Aphrodite von Milos  
 G. Bosold

 Götter und Sagengestalten der griechischen Mythologie

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Odysseus

Odysseus, (lat. auch Ulixes), war Sohn von Laertes und Antikleia und wurde König von Ithaka.
Seine Mutter war Tochter von Autolycos und Odysseus damit Nachkomme von Hermes.

Odysseus schlug vor, dass die Werber um Helene, das Anerkennen ihrer Wahl durch einen Schwur besiegeln sollten, was nach dem Raub der Helena alle an der Teilnahme am Trojanischen Krieg verpflichtete. Odysseus selbst wollte sich der Teilnahme entziehen und stellte sich wahnsinnig, wurde aber von Palamedes entlarvt, als er mit Stier und Pferd in einem Gespann pflügend, den Pflug über seinen in die Furche gelegten Sohn Telemachos hinweghob.
Seine Frau Penelope, den Sohn Telemachos und sein Haus seinem Freund Mentor anvertrauend zog er in den Krieg. In Mentors Gestalt erschien Athene um ratend beizustehen (daher der Begriff "Mentor" gleichbedeutend etwa mit Berater oder Betreuer).

Odysseus Ideen- und Listenreichtum half den Griechen in entscheidenden Situationen des Trojanischen Krieges. Vor allem riet er zum Bau des hölzernen Pferdes (Trojanisches Pferd), in dessen Rumpf versteckt griechische Krieger in das bis dahin erfolglos belagerte Troja geschleust wurden, wodurch der Fall Trojas erst möglich wurde.

Nach Trojas Zerstörung konnte er noch jahrelang nicht nach Hause zurückkehren. Auf der Insel der Phaiaken, wohin er zuletzt verschlagen wurde, erzählte er über seine und seiner Gefährten abenteuerlichen Irrfahrten ("Odyssee"), die ihn zum Beispiel zu den Kyklopen, vorbei an den Sirenen, zu Kirke und zu Kalypso hatten.

Mit einem Schiff ausgestattet verließ Odysseus die Insel der Phaiaken und gelangte zurück nach Ithaka.
Als Odysseus wieder in Ithaka war, vernichtete er zusammen mit seinem Sohn Telemachos (Telemach) die Freier um seine Frau Penelope, die sich seines Hauses bemächtigt hatten.

Sein Sohn von Kirke, Telegonos, tötete ihn später unbeabsichtigt.